Wata Na Life: Fotokunst zeigt Wasserkrise in Sierra Leone

Kroo BayKroo Bay ist einer der schlimmsten Slums in Freetown, an der Küste im Zentrum von Freetown, der Hauptstadt von Sierra Leone. Im Jahr 2009 lebten dort schätzungsweise 10.989 Menschen. Die Bewohner von Kroo Bay haben keinen angemessenen Zugang zu sanitären Einrichtungen und Gesundheitsdiensten. Trotzdem gedeiht die Gemeinde, und die Einwohner von Kroo Bay schätzen die Gemeinde, die sie als ihr Zuhause betrachten. Kadiatou Kamarra, 25, die seit acht Jahren in Kroo Bay lebt, steht für ein Porträt neben ihrem Haus. Die für die Collage verwendeten Texturen stammen aus dem verschmutzten Meerwasser, das die Gemeinde umgibt und während der Regenzeit Teile von Kroo Bay überflutet. 1854 x WaterAid: Wata Na Life © Ngadi Smart 2021

Die durch das Klima verschärfte Wasserkrise in Sierra Leone ist das Thema der Collagekünstlerin Ngadi Smart. Das Projekt wurde von WaterAid, 1854 und dem British Journal of Photography in Auftrag gegeben.Am 14. Oktober 2017 stürzte nach drei Tagen heftiger Regenfälle ein Berghang in der Western Area Rural von Sierra Leone – am Rande der Hauptstadt Freetown – ein. Ein katastrophaler Erdrutsch entwickelte sich zu einem halsbrecherischen Strom von Trümmern, der sich sechs Kilometer durch die Stadt und bis zur Küste bewegte. In einem Bericht der Weltbank, der einige Wochen nach dem Ereignis veröffentlicht wurde, wurde die Zahl der Toten und Vermissten mit 1.141 Personen angegeben, was die Katastrophe zur schlimmsten Naturkatastrophe in der Geschichte Sierra Leones machte.

Infolge der Schlammlawinen wurde die ohnehin schon angeschlagene Wasserversorgung von Freetown durch Bakterien, Blut und menschliche Überreste stark verunreinigt, so dass die Gefahr der Cholera bestand. Die Tragödie war nur ein Teil des komplexen Kampfes, den Sierra Leone mit den Auswirkungen der globalen Erwärmung führt – und insbesondere mit der Art und Weise, wie sich diese auf den Zugang zu sauberem Wasser auswirkt.

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Chernoh Sesay ist mit seinen Pfefferpflanzen abgebildet. Er ist ein Landwirt, der Reis und Pfeffer anbaut, die er dann an Händler verkauft, die die Gemeinde besuchen. Die Wasserquelle, die er als Trinkwasserquelle nutzt, ist weit entfernt und schmutzig. Chernoh ist verheiratet, hat fünf Kinder und ist der Hauptverdiener. Manchmal muss er Wasser für die Kinder holen, damit sie darin baden können, oder die Kinder müssen ungewaschen zur Schule gehen. Chernoh sagt, dass Politiker in die Gegend gekommen sind, um sich über den Mangel an sauberem Wasser zu informieren, aber sie haben nie geholfen.
1854 x WaterAid: Wata Na Life © Ngadi Smart 2021

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Kadiatou H. Kamarra (ganz links) lebt seit 10 Jahren in dieser Gemeinde. Als Bäuerin baut sie hauptsächlich Reis und Cashewnüsse an. Kadiatou und ihr Mann verkaufen ihre Erzeugnisse auf dem Markt von Port Loko und verwenden das Geld, um sich und ihre drei Kinder zu ernähren. Kadiatou braucht 30 Minuten für den Weg zu einer Wasserquelle, deren Wasser schmutzig ist. Sie verließ die Schule, nachdem ihre Mutter, die das Schulgeld bezahlt hatte, zusammen mit ihrem Vater und ihrem Bruder an Ebola gestorben war. Aus diesem Grund heiratete Kadiatou bald darauf.
Maa Kanu (Mitte) baut Pfeffer, Gurken und Maniok an. Sie ist auf den Regen angewiesen, um ihren Hof zu bewässern. In den letzten drei Jahren kam der Regen immer später und hat ihre Ernte zerstört. Manchmal ist sie gezwungen, Reis zu kaufen, um ihre beiden Kinder zu ernähren, während ihr Ehemann mit Nebenjobs die Familie unterstützt. Maa hat die Schule nicht abgeschlossen, nachdem ihre Eltern sie vor zehn Jahren bei ihrem Onkel gelassen haben und nie wieder zurückgekehrt sind.
Mariatu Kanu (ganz rechts) pflanzt zusammen mit ihrem Mann Pfeffer und Okra an. Mit dem Geld, das sie mit dem Anbau verdienen, kauft sie Lebensmittel für ihre Familie. Mariatu hat ein Kind und ein weiteres ist unterwegs. Sie sagt, dass ihr Mann daran arbeitet, einen Brunnen für sie zu graben, aber es ist eine Stunde hin und zurück von der Gemeinde. Das Wasser ist außerdem schmutzig; sie müssen den Schmutz absetzen lassen, bevor sie ihn trinken können. Wie Kadiatou und Maa hat auch Mariatu die Schule nach dem Tod ihrer Eltern vorzeitig verlassen. Sie würde sich über einen Gemeinschaftsbrunnen mit sauberem Wasser freuen, der auch den Kindern das Leben erleichtern würde, die morgens oft zu spät zur Arbeit kommen, weil sie zum Wasserholen fahren müssen, und erst zu Hause etwas essen können.
1854 x WaterAid: Wata Na Life © Ngadi Smart 2021

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Ein Porträt von Fanta Sesay in der Nähe des Ufers, an dem die Frauen versuchen, Wasser zu schöpfen. Die Frauen sind manchmal gezwungen, Meerwasser zu verwenden, weil die öffentliche Pumpe immer weniger Wasser liefert. Mabinti sagt: „Wasser ist Leben“, und sie brauchen es für alles, vom Kochen bis zum Waschen der Kleidung ihrer Kinder, wenn sie von der Schule kommen. Der Preis für Wasser ist von 2500 Leones (20 Cent) auf 3000 Leones (24 Cent) gestiegen. Jetzt kostet es sogar 5000 Leones, hinzu kommen 4000 Leones für den Transport. Die Frauen machen sich Sorgen, wie sie mit der bevorstehenden Trockenzeit zurechtkommen werden.
1854 x WaterAid: Wata Na Life © Ngadi Smart 2021

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Aioh Mbayoh ist einer der vier Männer, die fast sechs Monate damit verbracht haben, einen rund neun Meter tiefen Brunnen für die Gemeinde Dwarzack zu graben. Die für diese Collage verwendeten Materialien stammen aus den Zementsäcken, die zur Befestigung des Brunnens verwendet wurden.
1854 x WaterAid: Wata Na Life © Ngadi Smart 2021

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Sahr Kabba, 38, und seine Tochter Kumba Kabba, sechs, leben im East End von Freetown. Sahr ist für die Wartung eines öffentlichen Gemeinschaftsbrunnens in der Nähe der Approved School zuständig. Damit das Brunnenwasser sauber genug für den Gebrauch bleibt, muss er ein Entkeimungsmittel kaufen, das sich im Wasser auflöst. Die Entkeimungsmittel sind inzwischen schwer zu finden, da sie sehr gefragt sind. Der Brunnen wird seit 1997 genutzt, aber da die Bevölkerung zunimmt, ist er ständig in Betrieb und muss regelmäßig gewartet werden.
1854 x WaterAid: Wata Na Life © Ngadi Smart 2021

Kroo Bay

Kroo Bay ist einer der schlimmsten Slums in Freetown, an der Küste im Zentrum von Freetown, der Hauptstadt von Sierra Leone. Im Jahr 2009 lebten dort schätzungsweise 10.989 Menschen. Die Bewohner von Kroo Bay haben keinen angemessenen Zugang zu sanitären Einrichtungen und Gesundheitsdiensten. Trotzdem gedeiht die Gemeinde, und die Einwohner von Kroo Bay schätzen die Gemeinde, die sie als ihr Zuhause betrachten. Kadiatou Kamarra, 25, die seit acht Jahren in Kroo Bay lebt, steht für ein Porträt neben ihrem Haus. Die für die Collage verwendeten Texturen stammen aus dem verschmutzten Meerwasser, das die Gemeinde umgibt und während der Regenzeit Teile von Kroo Bay überflutet.
1854 x WaterAid: Wata Na Life © Ngadi Smart 2021

Ein echter Blick auf Menschen, die sich selber helfen

„Das Projekt ist ein kleiner, komplexer Einblick in das tägliche Leben in Sierra Leone“, sagt die Künstlerin. „Es zeigt die kumulativen Auswirkungen von Destabilisierung, fehlender Infrastruktur, Korruption und schließlich des vom Menschen verursachten Klimawandels: ein Beispiel dafür, wie sich dies auf die Entwicklungsländer des afrikanischen Kontinents ausgewirkt hat und weiterhin auswirken wird.“

Die Arbeit beleuchtet nicht nur die „volle Realität“ der Wasserkrise in Sierra Leone, sondern ist auch eine deutliche Absage an die „entmenschlichende“ Art und Weise, in der afrikanische Entwicklungsländer in der Vergangenheit von den westlichen Medien dargestellt wurden – stattdessen verwendet sie lebendige Collagen, um die vielschichtigen Identitäten der Menschen und Orte in Smarts Herkunftsland einzufangen.

Smarts Werk ist keine Geschichte von hilflosen Menschen, sondern eine Geschichte von Menschen, die sich selbst helfen: Gemeinschaften, die sich zusammenschließen und durch traditionelles Wissen und innovative Techniken Wege finden, sich anzupassen. „Ich möchte, dass sich die Menschen in Sierra Leone diese Arbeit ansehen und stolz darauf sind“, sagt Smart entschlossen. „Das ist das Wichtigste.“

Den Auswirkungen des Klimawandels ein Gesicht geben

Patrick Cheah, der Landesdirektor von WaterAid in Sierra Leone, sagte: „Die Welt befindet sich an einem Wendepunkt, und während die Staats- und Regierungschefs Wege finden, ihre Versprechen in die Tat umzusetzen, zeigen die Fotos von Ngadi das wahre Bild in Sierra Leone und auf der ganzen Welt. Die Menschen hier brauchen eine zuverlässige Versorgung mit sauberem Wasser, das sowohl bei Dürren als auch bei Überschwemmungen fließt.

„Tausende von Existenzen stehen auf dem Spiel, aber mit sauberem Wasser können sie gesund bleiben, ihren Lebensunterhalt verdienen, zur Schule gehen und sich an extreme Wetterbedingungen anpassen und widerstandsfähiger werden, was auch immer die Zukunft bringt. Ngadis unglaubliche Bilder helfen, den Auswirkungen des Klimawandels ein Gesicht zu geben, und der starke menschliche Geist leuchtet durch ihre Fotos.“

Laura Summerton, Foto-Managerin bei WaterAid, erläuterte die Zusammenarbeit zwischen WaterAid und BJP: „Diese Partnerschaft hat es uns ermöglicht, neue Stimmen zu beauftragen, die kraftvolle Geschichten über die Auswirkungen des Klimawandels auf den Zugang der Menschen zu sauberem Wasser erzählen. Ngadis Porträts veranschaulichen ein breites Spektrum an gelebten Erfahrungen in Sierra Leone – es gibt keine einzige Geschichte, die den Zugang zu Wasser“ in diesem Land definiert. Dieses essenzielle Thema ist vielschichtig und kompliziert, was sich in den komplizierten und fesselnden Collagen zeigt, die sie so sorgfältig erstellt hat.“

Ngadi Smart ist eine bildende Künstlerin und Designerin aus Sierra Leone, die abwechselnd in London, Großbritannien und Abidjan, Elfenbeinküste, lebt. Ihre Praxis umfasst Illustration, Fotografie und Design. Sie arbeitet auch als Mixed-Media-Künstlerin, vor allem in Form von Collagen. In ihrer Fotografie liegt ihr Schwerpunkt auf der Dokumentation von Kulturen, Subkulturen und Intimität. Ihre Arbeiten handeln oft darum, wie Menschen sich selbst identifizieren und wie sie sich vor der Linse präsentieren. In letzter Zeit interessiert sie sich auch für die Dokumentation der schwarzen Sinnlichkeit und Kultur aus afrikanischer Sicht. Ihr Ziel ist es, so viele Darstellungen afrikanischer Menschen zu zeigen, wie möglich, und was es bedeutet, Afrikaner zu sein. Ihre Fotografien wurden bei CNN, British Journal of Photography, Vogue Italia, Atmos Magazine und I.D Magazine veröffentlicht.
Webseite: ngadismart.com

WaterAid setzt sich dafür ein, dass sauberes Wasser, anständige Toiletten und gute Hygiene innerhalb einer Generation für alle Menschen überall zur Normalität werden. Die internationale gemeinnützige Organisation arbeitet in 28 Ländern, um das Leben der ärmsten und am stärksten ausgegrenzten Menschen zu verändern.
Weitere Informationen: www.wateraid.org

Über 1854 Media und das British Journal of Photography

1854 Media ist ein digitales Medienunternehmen mit einem weltweiten Publikum aus Fotografen, Kunstliebhabern und Branchenexperten. Das Herzstück von 1854 ist das British Journal of Photography, die älteste Fotografiezeitschrift der Welt, die seit 1854 Pioniere dieser Kunstform vorstellt. Die monatlich erscheinende Publikation bietet eine internationale Perspektive auf die zeitgenössische Fotografie, wobei der Schwerpunkt auf der bildenden Kunst und dem Dokumentarfilm sowie auf den neuesten Entwicklungen in der redaktionellen und kommerziellen Praxis liegt.

Kategorie Fotografie

Die Fotografie ist schon seit über 20 Jahren meine Leidenschaft, der ich mich auch beruflich als Journalist und Fotograf widmen kann. Obwohl ich ein Technik-Geek bin, interessiert mich beim Fotografieren vor allem das Nicht-technische. Denn das Spannende ist, wie man mit Fotos Geschichten erzählen kann.